¿Son los cachorros humanos naturalmente crédulos o naturalmente escépticos? ¿Cómo conciben los niños pequeños las creencias religiosas en comparación con otros ámbitos de conocimiento como las creencias científicas o la ficción? ¿Cuáles son los límites y el alcance del test de significatividad estadística de hipótesis nula para avanzar nuestro conocimiento en estas materias? Junto a […]

Ahora que,  gracias a la diestra intervención del obispado de Córdoba, la ética experimental es trending topic en España, no desaprovechemos la circunstancia para mencionar desde aquí dos nuevos recursos disponibles para cimentar bien un curriculum universitario en este área. El primero es el interesante curso masivo online disponible en la plataforma de Coursera y […]

Bueno, pues parece ser que, por fin, la ética experimental es un tema de actualidad, un trending topic como se dice ahora. La ocasión la ha brindado el Cabildo catedralicio de Córdoba, dependiente del obispado, al decidir vetar (o supervisar temáticamente, no está del todo claro) una instalación sobre ética experimental dentro de la feria […]

Imagina los siguientes escenarios:

a) Conduces un coche. En esto suena el móvil y respondes a la llamada. A los pocos minutos llegas a tu destino, aparcas y a otra cosa.

b) Conduces un coche. En esto suena el móvil y respondes a la llamada. Enseguida te apercibes de que dos ciclistas cruzan la vía pero ya no da tiempo para esquivarlos, tratas de frenar con toda tu alma pero es tarde.

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El último número de la revista Economics & Philosophy trae un número monográfico dedicado a las intersecciones entre filosofía experimental y economía experimental en la actualidad. Los editores lo presentan así:

“No hace mucho, numerosos economistas y filósofos pensaban que sus respectivas disciplinas no tenían cabida para los métodos experimentales. Un estudio experimental era, por su propia naturaleza, “no economía” o “no filosofía” – tal vez fuese psicología. La opinión al respecto ha cambiado de manera contundente. Este número de Economics and Philosophy supone una compilación de aportaciones recientes a la investigación experimental que trata de modo explícito con resultados empíricos o cuestiones metodológicas en la intersección entre las dos disciplinas. Por cuanto sabemos, se trata del primer volumen colectivo dedicado a tratar estos intereses comunes a las dos disciplinas.”

El menú incluye investigaciones sobre la naturaleza de algunos mecanismos presentes en el seguimiento de normas sociales, una investigación sobre la eficacia relativa de distintos métodos de obtención de decisiones imparciales, un estudio acerca de algunas hipótesis acerca de la función del comportamiento moralista, así como un trabajo acerca de los procesos psicológicos conocidos como “purificación moral” y “licencia moral”. Si hueles humo es porque, en efecto, la tapicería de lo que se conoce como la “filosofía de sofá” está echando a arder.

En 2012, la prestigiosa y centenaria enciclopedia Británica dejó de publicar sus volúmenes impresos concentrándose en exclusiva en mejorar su versión digital de Internet. Para entonces, el diferencial con la principal referencia actual en el mundo de las enciclopedias, la enciclopedia libre Wikipedia, se había ahondado considerablemente: con alrededor de 2.400 millones de palabras y más de cuatro millones de artículos, la versión en lengua inglesa de Wikipedia es hoy casi cincuenta veces más grande que la Británica. Un artículo publicado en la revista Nature en 2005 en los albores de Wikipedia, concluía ya aquel año algo de amplio alcance para el futuro de las enciclopedias universales. Y es que, aunque el estilo en que los artículos de la enciclopedia libre suelen estar redactados a veces deja algo que desear, si bien la Británica aventajaba a Wikipedia, en cuanto a precisión y exactitud lo hacía por una pírrica diferencia de en promedio 2.92 afirmaciones engañosas por artículo en la Británica, frente a las tan sólo 3.86 de Wikipedia.

Una representación de la talla que tendría una versión impresa de la Wikipedia en inglés en 2010. Una representación de la talla que tendría una versión impresa de la Wikipedia en inglés en 2010. Fuente: Wikimedia Commons

El propósito de esta entrada es poner el dedo en la llaga (y espero que escueza) a partir de lo que se conoce como la ley cero de Wikipedia: “El problema de Wikipedia es que sólo funciona en la práctica. En teoría nunca puede funcionar.”
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Tal es la pregunta que planteaba en un breve ensayo el filósofo Gregory Currie en las páginas de opinión del New York Times esta semana última. La interrogante parte del siguiente planteamiento:

Se da una discordancia desconcertante entre la intensidad de las opiniones sobre este tema y el estado actual de la evidencia empírica. De hecho, sospecho que es aún peor que eso; los que defienden que la literatura educa y cultiva el carácter no sobrestiman el valor de la evidencia existente — es que ni siquiera piensan que la evidencia empírica tenga algo que ver con esta cuestión. Aunque el valor de la literatura no debería ser un asunto dejado a la fe, parece como si, para muchos de nosotros, fuera exactamente eso.

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